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PITTORI: Maestro maltese

Agostino vescovo e Dottore della Chiesa

Agostino vescovo e Dottore della Chiesa

 

 

MAESTRO MALTESE

1765-1770

La Valletta, chiesa di sant'Agostino

 

Agostino vescovo e Dottore della Chiesa

 

 

 

Nella sala di sant'Agostino fa bella mostra un medaglione che raffigura a mezzo busto il santo vescovo di Ippona. Agostino Ŕ raffigurato nelle sue vesti episcopali con tutti gli attributi della sua dignitÓ di vescovo. In testa porta la mitra e nella mano destra tiene il bastone pastorale. Con la sinistra regge al petto un grosso libro chiuso. Il volto del santo ha un aspetto vegliardo con una folta barba grigia che gli scende fin sul petto.

La chiesa di sant'Agostino Ŕ una delle chiese costruite durante la creazione della nuova cittÓ di La Valletta ed Ŕ stata originariamente costruita tra il 1571 e il 1596 da Girolamo Cassar, architetto dei Cavalieri di San Giovanni.

Dopo il grande assedio di Malta, nel 1565, Jean La Valette, grande maestro dell'Ordine di S. Giovanni, aveva deciso di costruire una nuova cittÓ. I cavalieri di Malta erano sotto la regola di S. Agostino e conseguentemente si sentivano molto vicini agli Agostiniani. Oltre a ci˛, a un agostiniano italiano, pi¨ tardi priore generale dell'Ordine, fra Spirito Pelo Angosciola, un predicatore famoso presso i Cavalieri, fu chiesto da La Vallette di tenere il 28 marzo 1566 il discorso alla posa della prima pietra della cittÓ. Nel 1571 fu firmato un contratto nel quale agli Agostiniani veniva assegnato un intero “quartiere” per poter costruire un monastero e una chiesa.

Gravemente danneggiata dal terremoto del 1693, la chiesa fu ricostruita nel 1765 con una pianta a croce greca e in stile barocco. L'architetto Anton Cachia era responsabile del progetto, mentre il maestro Giuseppe Bonnici era responsabile dei lavori di costruzione. La chiesa fu benedetta dal vescovo Vincenzo Labini e fu consacrata dal vescovo di Gozo, l'agostiniano Giovanni Maria Camilleri il 1 luglio 1906. Divenne chiesa parrocchiale nel 1968 su decisione dell'Arcivescovo Mons. Michael Gonzi. Questa nuova parrocchia originata da quella di San Domenico abbraccia un quarto della popolazione di La Valletta.

La sala di sant'Agostino, adiacente alla chiesa, fa parte del piano originale di Cassar. Numerose opere d'arte presenti all'interno della chiesa sono originali della prima chiesa. Tra questi ricordiamo un dipinto cinquecentesco di Mattia Preti che raffigura san Nicola da Tolentino, che si trova nella cappella dello stesso santo. Nella prima cappella a sinistra, c'Ŕ un dipinto che raffigura Giovanni di Sahagun, un agostiniano che nacque in Spagna nel 1430. Proviene dalla scuola di Preti. La chiesa Ŕ famosa per la statua di Santa Rita, la cui festa viene celebrata a maggio con una processione per le strade di La Valletta.