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CICLo AGOSTINIANo della VITA SANCTI AUGUSTINI IMAGINIBUS ADORNATA

Il miracolo di Savignone, immagine tratta dalla Vita sancti Augustini

Il miracolo di Savignone

 

 

VITA SANCTI AUGUSTINI IMAGINIBUS ADORNATA

1450-1490

Ms. 1483, Boston, Public Library

 

Il miracolo di Savignone

 

 

 

Questa scena viene ricordata da Jacopo da Varagine nella Legenda Aurea e da Philippe de Harvengt nella sua Vita Augustini. I quattro portatori della barella dove Ŕ deposto legato il corpo di Agostino mostrano un gesto di impotenza.

Il testo ricorda l'episodio con queste parole:

Ibi soluta stacione nauali accepto corpore beatissimi Augustini rex et sui profecti sunto Peracto uero labore diurne deposito corpore quieuerunt et cereis et lampadibus, ymnis et laudibus totam noctem festiuam reddiderunt. Quo autem facto rex iussit corpus tolli; quod tante inventum est grauedinis tantique ponderis, ut leuari uel moueri non posset ab omnibus. Tunc rex diuino instinctu commonitus votum uouit dicens : ź Si te, pater Augustine, ad locum quod elegi deferri permiseris, in hac villa, in qua sumus, ecclesiam in tuo honore edificabo et ipsam villam ac omnia que eius sunt ad usus ministrancium tibi in perpetuum dabo. Voto facto sin e omni difficultate baiuli sanctum illud corpus sustulerunt et gradientes iter optatum perrexerunt. Videns autem rex placere sancto quod in suo nomine ecclesia fieret ubi per noctem mansisset, in omni loco ubi rex cum corpore hospitabatur in suo honore ecclesiam construebat. Hec ex legenda famosa. Capitulum CXVIII.

 

Ne parla Pietro Oldrado, vescovo di Milano, in una sua lettera indirizzata a Carlo Magno, che la critica ha per˛ riconosciuto falsa: "Il re Liutprando era con fretta venuto in gran pompa incontro alle reliquie del beato Agostino, le quali, comprate felicemente per cura di lui dai Saraceni della Sardegna, sapeva che erano giunte a Genova e si fece innanzi fino ai confini di Cortona. LÓ avendo incontrato il santo e volendo dare ad un tal padre gli onori dovuti, pass˛ tutta la notte in preghiera davanti alla sua cassa, come un semplice uomo del popolo. Ora, l'indomani, allo spuntare del giorno, apparecchiandosi tutto il corteo a continuare la strada alla volta di Pavia, non si potÚ per nessun modo muovere e portare il corpo del santo. Il re Liutprando vedendo non pochi uomini fare da lungo tempo inutili sforzi per sollevare l'urna, strapp˛ le sue vesti e si prostr˛ con la faccia a terra piangendo. Egli che tanto ardentemente bramava di trasportare nella sua cittÓ di Pavia le preziosissime reliquie, ora aveva abbandonato ogni speranza di svellerle dal luogo dove erano. I vescovi, i grandi del regno erano stupefatti del prodigio e cercavano qual potesse essere la volontÓ di Dio onnipotente circa le reliquie del santo e glorioso dottore.

Fra i molti prelati vi era Graziano, vescovo di Novara, di santa memoria, uomo illustrissimo e versato in ogni qualitÓ di scienza e vero sacerdote di Dio, il quale si fece avanti a Liutprando e gli disse piano all'orecchio, che bisognava procacciare di commuovere la misericordia divina non pi¨ con parole ma coi fatti. Avendo il re bene accolto tale consiglio, dopo essersi obbligato con un voto, dichiar˛ che se Iddio Onnipotente si compiacesse concedergli che portasse a Pavia il corpo d'Agostino, non solo vi fabbricherebbe una chiesa per riporverlo degnamente, ma accorderebbe anche in perpetuo a questa chiesa la terra di Savina dove erano allora. Appena il re ebbe fatto il voto si avvicin˛ all'urna e avendo tentato di sollevarla egli stesso la trov˛ tanto leggera, che una sola persona avrebbe potuto portarla, mentre che avanti, in molte, non lo potevano. Si proseguý dunque la strada con grande letizia e ringraziando Dio, che si era degnato di accogliere tanto benignamente il voto del re ... "

Beda il Venerabile ricorda nella sua Chronica l'arrivo delle reliquie di Agostino a Pavia: "La nuova del suo avvicinarsi, essendosi sparsa nella felice capitale, la cittÓ di S. Ciro (Pavia) ne fu tutta commossa e con gioia ineffabile quanti potevano camminare, uomini, donne, fanciulli, senza distinzione nessuna e ad una foga, corsero incontro facendo rimbombare l'aria di ogni qualitÓ d'inni e di cantici, celebrando, cantando a vicenda le lodi di Dio e quelle del suo fedele servitore.

Lo ringraziavano di essersi degnato, con favore incomprensibile quanto insperato, di aver mandato loro tanto grande tesoro e un tal pegno della sua bontÓ provvidenziale. Poi essendosi tutti felicemente ritornati, lo deposero con riverenza e nella maniera che fosse di maggior onore, secondo l'uso consacrato per la sepoltura dei martiri, nel sotterraneo della basilica di S. Pietro in Ciel d'Oro, fabbricata con questa pia intenzione da Liutprando, fuori delle mura della cittÓ e adornata da lui con magnificenza regale. Egli si compiaceva di dire: quali ornamenti di pi¨ potrebbe per essa desiderarsi una volta che possieda Agostino ? "

BEDA IL VENERABILE, Chronica