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CICLo AGOSTINIANo della Historia Augustini

Agostino predica a Ippona a un ricco, immagine tratta dalla Historia Augustini

Agostino predica a Ippona a un ricco

 

 

HISTORIA AUGUSTINI

1430-1440

Manoscritto 78A 19a Kupferstichkabinett di Berlino

 

Agostino predica a Ippona a un ricco

 

 

 

Agostino sta seduto e si rivolge con semplicitÓ ai propri uditori, seduti dirimpetto a lui all'entrata di una cappella. Fra di essi un uomo dalla testa nuda e seduto in mezzo, gli risponde con la mano alzata. Un monaco incrocia le braccia sulle ginocchia mentre l'uomo dal ricco vestito Ŕ chiamato amicus Augustini, l'amico di Agostino.

 

Agostino, che per non pochi anni fu retore di professione, una volta convertitosi all'impegno ecclesiale predic˛ sempre con entusiasmo, non solo a Ippona, sua sede episcopale, ma anche a Cartagine e occasionalmente anche altrove. I suoi sermoni, improvvisati, come usava allora, sulla base di qualche previo abbozzo orale, abitualmente venivano stenografati e poi messi in bella copia a opera dei monaci del suo monastero, per essere diffusi in raccolte pi¨ o meno organiche.

Christine Mohrmann ha dimostrato, in uno studio di ormai parecchi anni fa, che Agostino ha messo in opera, nei sermoni, un tipo particolare di eloquenza, caratterizzato da periodi generalmente brevi e comunque costruiti con prevalenza della paratassi sull'ipotassi, con largo impiego di figure retoriche semplici e, insieme, molto espressive, tali da sottolineare, senza oscurarlo, il senso del discorso: espressioni simmetriche, ripetizioni, assonanze, giochi di parole, sý da facilitarne comprensione e apprendimento da parte di un uditorio in larga parte di bassa condizione e cultura.

Agostino Ŕ stato il primo che nella cristianitÓ di lingua latina si pose con chiarezza il problema della comunicazione a livello comunitario, arrivando a proporre, nel De catechizandis rudibus, diversi modi di espressione, pi¨ o meno elaborati, a secondo del diverso livello culturale dell'uditorio al quale veniva rivolta la predica, e affrontando di petto, nel quarto libro del De doctrina christiana, il problema del rapporto tra religione cristiana e retorica.

Agostino Ŕ tanto convinto dell'esigenza che il sermone predicato al popolo, per poter risultare efficace, debba essere presentato in forma adeguata, che arriva a consigliare al predicatore di per sÚ poco eloquente di imparare a memoria e recitare una predica composta da altri, come pi¨ di un secolo dopo avrebbe consigliato in Gallia Cesario di Arles.

Il suo biografo Possidio descrive cosý il successo di questa predicazione: "I suoi discorsi, che scaturivano e derivavano da mirabile grazia divina ed erano sorretti sia da abbondanza di argomenti razionali sia dall'autoritÓ delle Scritture, gli stessi eretici correvano ad ascoltarli insieme con i cattolici, spinti da intenso ardore: chi voleva e ne aveva la possibilitÓ, si valeva di stenografi i quali trascrivevano ci˛ che veniva detto" (POSSIDIO, Gesta Augustini 7, 3).