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Santi dell'Ordine Agostiniano: Giovanni Stone

San Giovanni Stone in una raffigurazione di JÓnos Hajnal

San Giovanni Stone in una raffigurazione di JÓnos Hajnal

 

 

SAN GIOVANNI STONE

.. - 1539

 

 

Il 3 novembre 1534 il parlamento inglese dichiarava che il re era il capo supremo della Chiesa in Inghilterra. Veniva cosý ufficializzato, reso esecutivo e obbligatorio per tutti i sudditi lo scisma dell'Inghilterra dalla Chiesa cattolica. Ai religiosi non rimaneva che scegliere una di queste tre possibilitÓ: giurare fedeltÓ al re e abbandonare la vita religiosa, rifugiarsi all'estero, o affrontare il carcere e la morte. Padre John Stone, del convento agostiniano di Canterbury, fece la scelta pi¨ coerente con la sua fede, quando un agente del re, il 14 dicembre 1538, si present˛ al convento con l'ordine di chiudere la casa religiosa e di far firmare ai membri della comunitÓ il giuramento di fedeltÓ. Molti si sottomisero per paura, P. John no. Fu messo in prigione, fu portato anche al cospetto del primo ministro Thomas Cromwell, si cerc˛ di convincerlo ad aderire allo scisma. Ma niente e nessuno riuscý a persuaderlo.

Anzi, nei dodici mesi di prigione che seguirono alla sua cattura, di sua spontanea volontÓ volle aggiungere ulteriori penitenze alle giÓ numerose sofferenze che gli venivano inflitte, per avere la forza di rimanere fedele a Cristo nel momento della testimonianza suprema. Infine il processo e la sentenza: il "papista" Ŕ condannato a morte. Il 27 dicembre 1539 una lenta e lugubre processione si snodava per le vie della cittÓ di Canterbury. P. John, adagiato e legato sopra un graticcio trascinato da un cavallo, attravers˛ la cittÓ e venne portato su una collina fuori delle mura, ove venne impiccato. Poi, secondo la barbara usanza del tempo, il suo corpo venne squartato e i resti furono fatti bollire in una caldaia. Nel libro contabile del ciambellano di Canterbury c'Ŕ un elenco delle spese pagate dal comune per il legname usato per la costruzione del patibolo e del capestro: "Pagato per mezza tonnellata di legname per una forca con cui impiccare il frate Stone: 2s 6d.".

Beatificato da Leone X nel 1886, Paolo VI il 25 ottobre 1970 lo dichiarava santo, insieme ad altri 39 martiri, sacerdoti, religiosi e laici, uomini e donne, uccisi per causa della veritÓ e dell'unitÓ della Chiesa.

 

 

 

 

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