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CICLo AGOSTINIANo di GiaMbattista Vela a La Valletta

Morte di Monica, nel ciclo di affreschi agostiniano di Vela alla Valletta a Malta

Morte di Monica

 

 

GIAMBATTISTA VELA

1765

Chiesa di S. Agostino a La Valletta

 

Morte di Monica

 

 

 

Monica Ŕ distesa su un letto e tiene fra le sue mani un crocifisso. Agostino, anche lui con l'aureola in testa, alza la mano sinistra per benedire la morente. Un giovane uomo Ŕ inginocchiato ai piedi del letto. Ha le mani congiunte in atto di misericordiosa preghiera. Forse Ŕ il nipote Adeodato. L'intera scena Ŕ delimitata da colonne e drappi: degli angeli formano una specie di ghirlanda sopra i personaggi. La scenografia Ŕ semplice ma efficace: lo sviluppo del tema si regge sulla trilogia dei tre personaggi che chiudono armonicamente la pittura. L'episodio Ŕ tratto direttamente dal testo delle Confessioni.

 

Volle poi tornare in Africa per rivederla con sua madre, ma essa morý piamente mentre egli era ad Ostia.

JACOPO DA VARAGINE, Legenda Aurea

 

Tu che fai abitare in una casa i cuori unanimi, associasti alla nostra comitiva anche Evodio, un nostro giovane concittadino. Era impiegato nell'amministrazione imperiale, e si era convertito a te prima di noi, aveva ricevuto il battesimo e lasciato il servizio nel mondo per dedicarsi al tuo. Vivevamo insieme e avremmo abitato insieme anche in futuro, questo era il nostro solenne impegno. Eravamo in cerca di un luogo in cui potessimo renderci pi¨ utili vivendo al tuo servizio: insieme facevamo ritorno in Africa. Giunti vicino a Ostia, sul Tevere, mia madre morý.

AGOSTINO, Confessioni 9, 8, 17

 

Monica morý pochi giorni dopo questo colloquio con il figlio, che cosý ci racconta gli ultimi istanti della vita della madre. Era l'autunno del 387: "… Entro cinque giorni o non molto pi¨, si mise a letto febbricitante e nel corso della malattia un giorno cadde in deliquio e perdette la conoscenza per qualche tempo. Noi accorremmo, ma in breve riprese i sensi, ci guard˛, mio fratello e me, che le stavamo accanto in piedi, e ci domand˛, quasi cercando qualcosa: "Dov'ero?"; poi, vedendo il nostro afflitto stupore: "Seppellirete qui, soggiunse, vostra madre".

Io rimasi muto, frenando le lacrime; mio fratello invece pronunzi˛ qualche parola, esprimendo l'augurio che la morte non la cogliesse in terra straniera, ma in patria, che sarebbe stata migliore fortuna. All'udirlo, col volto divenuto ansioso gli lanci˛ un'occhiata severa per quei suoi pensieri, poi, fissando lo sguardo su di me, esclam˛: "Vedi cosa dice", e subito dopo, rivolgendosi a entrambi: "Seppellite questo corpo dove che sia, senza darvene pena. Di una sola cosa vi prego: ricordatevi di me, dovunque siate, innanzi all'altare del Signore"

AGOSTINO, Confessioni 9, 11, 27