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CICLo AGOSTINIANo di BEnozzo Gozzoli a SAN GIMIGNANO

Agostino visita gli Eremiti di Toscana: dal ciclo di affreschi di Benozzo Gozzoli nella chiesa di sant'Agostino a San Gimignano

Agostino visita gli Eremiti di Toscana

 

 

BENOZZO GOZZOLI

1465

Chiesa di Sant'Agostino a San Gimignano

 

Agostino visita gli Eremiti di Toscana

 

 

 

L'episodio in realtÓ Ŕ composto da tre scene distinte di cui la visita al monte Pisano e agli eremiti di Toscana costituisce un riquadro chiave. L'intero affresco Ŕ dedicato alle esperienze monastiche di Agostino, in Italia e in Africa. L'argomento trattato da Gazzoli si diffuse soprattutto ad opera dagli eremitani agostiniani che cosý volevano dimostrare il loro diretto legame con il grande vescovo di Ippona e con la sua esperienza di monachesimo. L'episodio fu descritto nel medioevo e infine fu sancito dai racconti dei Sermones ad fratres. Gozzoli interpreta l'episodio immaginando che l'incontro si svolga in mezzo a una gola di montagna. Agostino Ŕ seduto con attorno persone e monaci nel bel mezzo di un tortuoso cammino che porta ad una cittÓ posta sul pi¨ alto colle.

 

L'episodio relativo al passaggio di Agostino dal monte Pisano descrive leggende medioevali riprese principalmente dai testi di Giordano di Sassonia, nella sua Vita Sancti Augustini (ms. di Parigi, Arsenale, 251), e da Enrico di Friemar nel suo De origine et progressu Ordinis fratrum heremitarum.

Si tramanda infatti che sant'Agostino abbia soggiornato presso questo eremo e presso quello di Rupecava per un lungo periodo, ed ammirato per lo spirito di queste comunitÓ, le abbia prese come riferimento nello scrivere la regola per gli eremiti del suo ordine. Il Monte Pisano, noto anche con la forma plurale Monti Pisani (da non confondere con la denominazione omonima delle Colline pisane), Ŕ un sistema montuoso di modeste dimensioni, situato nella parte centro-nord della Toscana, e separa Pisa e Lucca. L'eremo o romitorio di Costa d'Acqua Ŕ uno dei pi¨ antichi eremi dei Monti Pisani ed Ŕ situato nei pressi di Calci. L'eremo fu prima dei Camaldolesi, poi degli Agostiniani di Pisa; Ŕ di piccole dimensioni, in stile romanico pisano, e presenta una sola navata, non ha abside.

Nel 1287 l'eremo passa agli Agostiniani del Romitorio di Agnano. Con un atto del 6 giugno, stipulato nel portico della chiesa di San Bernardo alla presenza di alcuni frati della Congregazione dei Camaldolesi, frate Salvi del Romitorio di Agnano costituisce Procuratori Generali dell'eremo fra' Giovanni di Cipriano, fra' Tommeo e fra' Michele.

Un documento del 1601 riporta che nella prima metÓ del 1100, San Guglielmo di Malavalle giunse all'eremo dopo aver vissuto presso l'Eremo di Santa Maria ad Martyres. San Guglielmo dimor˛ per diversi anni in una spelonca che si era costruito sul Monte Pruno, in penitenza e santitÓ suscitando nei suoi compagni e discepoli grande ammirazione e devozione. Il borgo medievale di Cerasomma, deve probabilmente il nome alla cella dell'eremita Rustico ("Cella Somma" cella in alto, evolutosi in seguito in Cerasomma), ubicata presso l'antico romitorio agostiniano di S. Maria ad Martyres, chiamato anche "Lupocavo" o "Rupe Cava" nel quale secondo una leggenda locale avrebbero soggiornato S. Agostino e S. Guglielmo d'Aquitania.