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Tematiche iconografiche agostiniane: Il bimbo sulla spiaggia

Agostino e il bimbo sulla spiaggia di Rubens

 

Agostino con il bimbo sulla spiaggia

 

 

AGOSTINO INCONTRA UN BAMBINO SULLA SPIAGGIA

 

 

 

Questa leggenda è stata studiata da L. Pillion in La Légende de s. Jérome in Gazette des Beaux-Arts del 1908. L'episodio che godrà di molta fortuna nella iconografia agostiniana riprende un testo della Lettera apocrifa a Cirillo che avrebbe scritto lo stesso Agostino. In un passo Agostino ricorda una rivelazione divina con queste parole: "Augustine, Augustine, quid quaeris ? Putasne brevi immittere vasculo mare totum ?".

Questa leggenda si troverebbe forse già nel XIII secolo, sotto forma di exemplum, in uno scritto di Cesare d'Heisterbach (cfr. H. I. Marrou, Saint Augustin et l'ange, une légende médioévale, in l'Homme devant Dieu, Mélanges offerts au P. de Lubac, II, 1964, 137-149).

Questa leggenda sulla Trinità soppiantò ben presto la leggenda della Vedova che trattava dello stesso argomento della Trinità. L'origine di questa tematica iconografica non proverrebbe dunque dalla agiografia medioevale quanto piuttosto dalla predicazione. P. Antonio Iturbe Saìz ha a sua volta proposto una possibile ricostruzione della sua origine: nel secolo XIII si scrivevano "exempla" per i predicatori e in uno di questi apparve questa leggenda applicata a un professore di scolastica di Parigi con un fine chiaramente morale: criticare la alterigia e la superbia dei teologi.

Ma come poi tutto ciò fu collegato ad Agostino ? Due possono essere le spiegazioni: primo che necessitava un protagonista alla storia stessa e Agostino era l'uomo adatto in quanto era considerato un sommo teologo. La seconda spiegazione sta nella diffusione del testo di un apocrifo in cui san Gerolamo (come è stato anticipato all'inizio) discute con Agostino sulle capacità umane di comprendere il mistero divino. In ogni caso la prima volta che si incontra questa leggenda applicata ad Agostino corre nell'anno 1263. In margine va ricordata la disputa sul luogo dove si sarebbe svolto l'incontro tra Agostino e Gesù Bambino: sulla spiaggia di Civitavecchia o di Ippona ? Gli Eremitani e i Canonici si batterono a lungo sul tema, soprattutto perché ciascuno sosteneva che Agostino era stato il vero fondatore del loro Ordine religioso.

 

L'episodio descritto in questa leggenda è abbastanza noto: Agostino, grande indagatore del problema del Bene e del Male, un giorno passeggiava per una spiaggia quando incontrò un bambino-angelo che con un secchiello prendeva dell'acqua di mare e la versava in una piccola cavità nella sabbia. Alla domanda del Santo su che cosa stesse facendo, il bambino avrebbe risposto che voleva porre tutto il mare dentro quel buco. Quando il Santo gli fece notare che ciò era impossibile, il bambino avrebbe replicato che così come non era possibile versare tutto il mare dentro la buca allo stesso modo era impossibile che i misteri di Dio e della SS. Trinità entrassero nella sua piccola testa di uomo.

Ciò detto sparì, lasciando il grande filosofo nell'angoscia più completa. Secondo il parere di alcuni studiosi di parabole e leggende la narrazione potrebbe essere considerata un sogno effettivamente fantasticato dal Santo. Altri aggiungono che forse il colloquio non si sarebbe svolto esattamente come è stato raccontato, perché, prima di sparire, il Santo aveva potuto a sua volta replicare che la risposta non lo convinceva, in quanto - avrebbe obiettato - il mare e i misteri di Dio sono due realtà assai diverse. Pur impossibile, sarebbe stato teoricamente verosimile immaginare il versamento del mare in una buca e allora allo stesso modo si sarebbe potuto supporre che i misteri divini avrebbero potuto entrare in un cervello umano adatto allo scopo e se l'uomo non aveva ricevuto una mente con tali qualità la colpa sarebbe da imputare a Dio, che non aveva appunto voluto che i suoi misteri fossero concepiti dall'uomo, per lasciarlo nell'ignoranza e nel dubbio più atroci.

"Perché Dio non vuole essere capito?" avrebbe domandato il Santo al pargolo divenuto improvvisamente pensieroso. "Te lo dimostro subito" rispose il bambino dopo un momento di perplessità e così, mentre parlava, con il secchiello divenuto improvvisamente grandissimo e mostruoso, in un sol colpo raccolse l'acqua del mare, prosciugandolo, e la pose nella buca, che si allargò a dismisura fino ad inghiottire il mondo. A quella vista il Santo si svegliò con le lacrime agli occhi e capì.

 

Le rappresentazioni iconografiche di Agostino e Il bimbo sulla spiaggia

Scuola amanuense inglese (1400 ca.) a Londra, British Library, ms. 29704

Pacher Michael (1435-1498) a Monaco, Aeltere Pinakothek

Maestro della Passione (1440-1460) a Parigi, Museo del Louvre, Collection d'Estampes Edmond de Rothschild

Filippo Lippi (1450-1460) a Pietroburgo, Museo Ermitage

Maestro di Lecceto (1450-1500) a Lecceto, Convento delle Agostiniane

Théodore de Bry (1450-1500) a Parigi, Biblioteca Nazionale

Pinturicchio (1454-1513) a Perugia, Galleria Nazionale dell'Umbria

Miniatore tedesco (1460-1470) a Monaco, Biblioteca di Stato

Carpaccio Vittore (1455-1527) a Caen, Musée des Beaux Arts

Jacopo del Sellaio (1457-1493) a Berlino, Staatliche Museen Gemäldegalerie

Gozzoli Benozzo (1465) a San Gimignano, chiesa di sant'Agostino

Jacopo di Arcangelo o del Sellaio (1470-1493) a Stoccolma, National Museum

Maestro di Augsburg (1482) a Pannonhalma, Arciabbazia

Botticelli Sandro (1483) a Firenze, Galleria degli Uffizi

Maestro tedesco (1484) a Parigi, Museo del Louvre, Fondo Disegni

Vergos Raphael (1486) a Barcellona, Museo d'Arte Catalana

Birago Giovan Pietro (1486-1495) a Londra, British Library, Libro delle Ore Sforza (Add. MS. 3429)

Colombe Jean (1490) a San Pietroburgo, Biblioteca Nazionale di Russia

Maestro Tirolese (1490) a Berlino, Bode Museum

Momper Giovanni (1500 ca.) a Ariccia, Palazzo Chigi

Maestro della Pala di Bruges (1500 ca.) a New York, Metropolitan Museum

Ambrogio da Fossano detto il Bergognone (1508-1512) a Bergamo, chiesa di Santo Spirito

Holbein Hans il Vecchio (1509) a Praga, Narodni Galerie, palazzo Sternbersky

Perin del Vaga (1541) a Vaticano, Stanza della Segnatura

Lafreri Antonio (1512-1577) a L'Escorial, Biblioteca Reale del Monastero

Coello Sanchez (1515-1590) a Madrid, Escorial

Van Scorel Jan (1520) a Gerusalemme, chiesa di S. Stefano

Benvenuto Tisi detto il Garofalo (1533) a Londra, National Gallery

De Wayere Matteo (1538-1543) a Louvain, Stalli del Coro di S. Gertrude

Fagolino Marcello (1539) ad Arco, località di Caneve, chiesa di san Rocco

Giulio Romano (1540) a Berlino, Museo dello Stato

Muziano Girolamo (1554) a Roma, Ente religioso cattolico

Giangolini Bartolomeo (1560-1640) a Fano, Pinacoteca Civica

Bodoni Carlo (1569-1632) a Ferrara, Santa Maria in Vado

Kartarius Marius (1570) a Parigi, Biblioteca Nazionale, Sezione Stampe

Rubens Peter Paul (1577-1640) a Praga, chiesa di San Tommaso

Turchi Alessandro (1578-1649) a Verona, San Lorenzo

Scuola senese (1580) in Località sconosciuta

Semino Ventura (1591) a Loano, chiesa di S. Agostino

Fanzago Cosimo (1591-1678) a Napoli, Museo della Certosa di San Martino, Stalli dalla chiesa di S. Agostino

Carlone Giovan Battista (1592-1677) a Genova, Chiesa di S. Agostino

Anonimo di Maiorca (XVII secolo) a Palma de Maiorca, Convento di N. S. della Concezione, sala del refettorio

Garcia Maurizio (XVII secolo) a New York, Museo di Brooklyn

Maestro di Sizun (XVII secolo) a Sizun

Collaert Adriano (1600-1605) in Collezione privata

Campagna Girolamo (1600-1610) in Località sconosciuta

Maestro italiano (1600-1650) a Parigi, Museo del Louvre, Fondo Disegni

Maestro lombardo (1600-1650) a Abbadia Lariana, chiesa di san Lorenzo

Maestro di Colonia (1601-1650) a Colonia, Wallraf-Richartz-Museum

Maestro di Mülln (1605) a Salisburgo, chiesa di Mülln

Collaert Adriano (1600-1618) a Parigi, Biblioteca Nazionale

Maestro di Oaxaca (1600-1620) a Oaxaca, chiesa di sant'Agostino

Maestro del Carmine (1600-1650) a Pavia, chiesa santa Maria del Carmine

Maestro di Ardenne (1600-1650) a Caen, chiesa di san Pietro

Maestro spagnolo (1600-1650) a Madrid, Museo del Prado

Pittore marchigiano (1600-1650) a Bologna, San Giacomo Maggiore, Sacrestia

Ciocchi Ulisse (1609) a Firenze, chiesa di Santo Spirito

Scuola di Rubens (1600-1650) a Madrid, Museo del Prado

Scuola di Rubens (1600-1650) a Salamanca, chiesa agostiniana de la Purisima

Maestro di Vigogne (1600-1650) a Vigogne, Abbazia premostratense, stalli

Gennari Bartolomeo (1600-1661) a Bologna, Collezione Privata

Ganassini Marzio (1605-1610) a Viterbo, chiostro della chiesa della SS. Trinità

Castiglione Giovanni Benedetto (1610-1665) a Windsor Castle

Barbieri Francesco detto il Guercino (1591-1666) a Madrid, Museo del Prado

Lanfranco Giovanni (1616) a Roma, chiesa S. Agostino

Lanfranco Giovanni (1616) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Fernandez Gregorio (1616-1620) a Madrid, Monastero de la Encarnaciòn, Coro

Fuckerad Bernard (1616-1622) a Colonia, Wallraf-Richartz-Museum

Scuola lombarda (1620-1630) a Parigi, Museo del Louvre, Fondo Disegni

Maestro italiano (1620-1670) a Parigi, Museo del Louvre, Fondo Disegni

Barbieri Francesco detto il Guercino (1621-1623) a Roma, chiesa S. Pietro in Vincoli

G. Della Rovere detto il Fiammenghino (1622) a Bienno, parrocchiale, cappella Bontempi

De Nomé François (1623) a Londra, National Gallery

Schelte di Bolswert (1624) a Parigi, edizione a stampa

Dominguez Miguel Montelaisia (1624-1626) a Antequera, chiesa di sant'Agostino

Maestro umbro (1625) a Castel Viscardi, chiesa di sant'Agostino

Rubens Peter Paul (1630) a Madrid, Museo del Prado

Callot Jacques (1630-1635) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Malpiedi Domenico (1630-1640) a San Ginesio, convento di sant'Agostino

Diepenbeeck Abraham (1630-1650) in Località sconosciuta

Gargiulo Domenico (1630-1675) a Roma, Collezione Sestieri

Baldi Pier Maria (1630-1686) a Firenze, Chiostro dei Morti del Convento di S. Spirito

Wandereisen (1631) a Ingoldstadt

Neefs Jacobus (1632-1640) a Anversa, incisione a stampa

Giordano Luca (1632-1701) a Napoli, Santa Regina Coeli

Grève Guillaume (1634) a Avignone, chiesa di san Pietro

Peretti Francesco (1635) a Madrid, Museo del Prado

Pernegger Hans (1636) a Schlägl, portale del monastero agostiniano

Rombouts Theodor (1636) a Anversa, Musée Royal des Beaux Arts

Rubens Peter Paul (1637) a Praga, Galleria Nazionale

Voet Alexander il Giovane (1637-1695) a  Milano, Civica Raccolta delle Stampe Achille Bertarelli

Maestro di Lubao (1638) a Lubao, chiesa di sant'Agostino

Crayer Gaspard (1638-1648) a Madrid, Museo del Prado

Speranza Giovanni Battista (1639) a Roma, chiesa di sant'Agostino, cappella di sant'Agostino

Gimignani Giacinto (1640) a Roma, chiesa di santa Pudenziana

Gimignani Giacinto (1640) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Zurbaran Francisco (1640) a Città del Messico, Museo de san Carlos

Maestro di Amsterdam (1640-1650) a Utrecht, Museum Catharijneconvent

Scuola di Zurbaran (1640-1660) ad Almagro, chiesa di sant'Agostino

Anonimo romano (1640-1699) a Roma, Quadreria Cassa Depositi e Prestiti

Spadaro Micco (1642-1646) a Napoli, Certosa di San Martino

Maestro di Chiavenna (1642-1650) a Chiavenna, ex monastero suore agostiniane

Worath Johann (1644) a St.Wolfgang am Stein, chiesa di san Wolfgang

Payr Adam (1645) a Burgusio, Abbazia di Monte Maria

Collaert Guillaume (1650) a Collezione Privata, Belgio Vallonia

Van Herpe Guglielmo (1650) a Anversa, chiesa S. Agostino

Maratta Carlo (1650-1660) a Roma, Chiesa S. Maria dei Sette Dolori

Ceresa Carlo (1650-1670) a Vercurago, chiesa dei Padri Somaschi

Maestro di Sansepolcro (1650-1670) a Sansepolcro, Chiostro del convento agostiniano

Luciani Ascanio (1650-1680) in Collezione Privata

Maestro di Anversa (1650-1680) a Collezione Privata

Maestro del Coro (1650-1700) a Martigny, Ospizio del Gran San Bernardo

Dughet Gaspard (1651-1653) a Roma, Galleria Doria Pamphili

Miguel de Santiago (1656) a Quito, monastero agostiniano

Giuseppe Nuvolone (1665 ca.) a Novara, chiesa di sant'Agostino

Altomonte Martin (1657-1745) a Abbazia di S. Florian

Bellevois Jacob Adriaensz (1660) a Utrecht, Museum Catharijneconvent

Petrucci Francesco (1660-1719) a Firenze, Chiesa S. Agostino

Maestro di Brno (1665-1669) a Brno-Zábrdovice, chiesa dell'Assunzione della Vergine

Quellin Erasmo (1666-1668) a Bruges, monastero agostiniano

Maestro di Lessines (1667-1690) a Lessines, Collegio Visitation-Berlière

Guasparini Giuseppe (1669) a Cortona, chiostro convento S. Agostino

Magnasco Alessandro (1667-1749) a Genova, Collezione privata

Magnasco Alessandro (1667-1749) a Modena, Galleria Estense

Magnasco Alessandro (1667-1749) a Venezia, Collezione Privata

Farjat Benedetto (1670-1680) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Maestro di Morelia (1670-1680) a Morelia, chiesa di sant'Agostino

Giordano Luca (1670-1705) a Napoli, Museo Diocesano

Cesio Carlo (1670-1675) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Hidalgo Garcia (1676) a Madrid, chiostro S. Felipe el Real

Murillo Bartolomé Esteban (1678) a Siviglia, convento degli Eremitani ora a Londra, Rugby Longton Douglas Collection

Maestro italiano (1680-1690) a Parigi, Museo del Louvre, Fondo Disegni

Cretey Louis (1684) a Lione, chiesa di sant'Agostino

Magnasco Alessandro (1685-1749) a Cincinnati, Art Museum

Steudner Johann Philipp (1686-1700) a Norimberga, Germanisches Nationalmuseum

Reiner Wenzel Lorenz (1689-1743) a Praga, Chiesa dei Francescani

Marquez Esteban de Velasco (1690-1696) a Isbilya Casa d'Aste, Lotto n. 60 asta ottobre 2018

Giordano Luca (1692-1700) a Isbilya Casa d'Aste, Lotto n. 79 asta ottobre 2018

Eder (1695) a Herrenchiemsee, monastero agostiniano

De Rojas Juan (1695-1697) a Città del Messico, Cattedrale Metropolitana dell'Assunzione della Beata Vergine Maria, Coro

Marquez Esteban (1696) a Siviglia, Museo delle Belle Arti

Willmann Lucas Leopold (1696) a Varsavia, Muzeum Narodowe

Maestro di Strahov (XVIII secolo) a Praga, monastero di Strahov

Melgarejo Ruiz (XVIII secolo) a Murcia, Collezione Privata

De Espinal Juan (1700-1750) a Siviglia, Casa S. Juan de Aznalfarache

Maestro di Macugnaga (1700-1750) a Macugnaga, chiesa di Santa Maria Assunta

Ricci Sebastiano (1700-1799) a Londra, Agnew's

Lux Franz Julius (1702-1764) a Tans, Refettorio convento Agostiniani

Waldmann Johann-Joseph (1708-1709) a Rattenberg, convento agostiniano

Kohl Hieronymus (1709) a Praga, Ponte S. Carlo

De Boullogne Louis (1710) a Parigi, Les Invalides

Braun Matthias Berhnard (1716-1721) a Praga, chiesa di san Clemente

Guglielmetti Giacomo (1719) a Prosto di Piuro, chiesa dell'Assunta, cappella di S. Agostino

Oliveira Antonio Bernardes (1719) a Estremoz, chiesa di sant'Agostino

Calderon Pedro (1720-1730) a Chalma, Chiostro del convento di Nostro Signore Gesù Cristo e San Michele

Giovanni Baratta (1724-1726) a Venaria Reale, Cappella di S. Uberto

Zimmermann Johann Baptist (1729) a Weyarn, chiesa parrocchiale

Magnasco Alessandro (1730-1740) a Genova, Museo di Palazzo Bianco

Piazzetta Giovanni Battista (1730-1754) in Località sconosciuta

Maestro di Budapest (1732) a Budapest, chiesa dei Serviti

Wegschaider Ioseph Ignaz (1738) a Beuron, monastero agostiniano

Cabrera Miguel (1740-1750) a Città del Messico, Museo de El Carmen

Gunther Mattheaus (1742) a Rottenbuch, chiesa monastero agostiniano

Pacheco Basilio (1744-1746) a Lima, Monastero degli Eremitani

Zick Johann (1745) a Schussenried, chiesa premostratense

Metzinger Valentin (1749) a Lubiana, Galleria Nazionale di Slovenia

Giovanni Marchiori (1750 circa) Pieve di Santa Giustina a Monselice

Maestro di Zdanov (1750-1800) a Zdanov, Parco cittadino

Pittore di Selvino (1750-1799) a Selvino, chiesa dei Santi Filippo e Giacomo Apostoli

Gunther Mattheaus (1755) a Indersdorf, chiesa parrocchiale

Klauber Sebastian e Baptist (1758) a Madrid, Biblioteca Nazionale

Storm Anton (1758) a Roggenburg, chiesa del monastero premostratense

Appiani Francesco (1762) a Perugia, Oratorio di sant'Agostino

Del Castillo Josè (1765-1770) a Madrid, Museo del Prado

Del Castillo Josè (1770) a Madrid, Museo del Prado

Maestro di Heidelberg (1770) a Heidelberg, chiesa dei Gesuiti

Enderle Johann Baptist (1772) a Magonza, Seminario ex chiesa S. Agostino

Ferro Gregorio (1783) a Madrid, monastero de la Encarnaciòn

Petrini Giovanni (1790-1795) a Roma, Istituto Nazionale per la Grafica

Griethuizen Abraham (1800-1830) a Utrecht, Museum Catharijneconvent

Rusca Grazioso (1804-1805) a Novara, Basilica di San Gaudenzio

Burgdorfer Daniel David (1845) a Losanna, Storia di sant'Agostino di Poujoulat

Grandchamps (1846) a Lione, Histoire de Saint Augustin di M. Poujoulat

Kolb G. (1880 ca.) a Parigi, Vite de' Santi

Artista di Villanova (1883) a Villanova, chiesa di S. Tommaso di Villanova alla Villanova University

Hertel e Lersch (1895) a Hilden, chiesa di san Giacomo

Maestro ungherese (1896) a Budapest, chiesa di san Mattia

Bilancini Gaetano (1899-1901) a Cagliari, Cripta di sant'Agostino

Istituto del Mosaico (1903) a Dischingen, chiesa di san Giovanni Battista

Maestro ungherese (1906) a Budapest, Basilica di Santo Stefano

Wankie Wladyslaw (1907) a Plock, Mazovian Museum

Maestro vetraio bavarese (1909) a St. Augustine, cattedrale S. Agostino

Puchol Pablo (1914) a Valladolid, chiostro monastero filippino

Bessac Antoine (1924) a Ippona, Basilica di S. Agostino

Harry Clarke (1925-1930) a Dublino, chiesa di sant'Agostino

Servalli Pietro (1935) a Gandino, Museo della Basilica

Jirgal Lucie (1954) a Klaffer am Hochficht, chiesa di S. Maria Assunta

Zanter Gustave (1956) a Hosingen, chiesa di san Nicola

Barba Juan (1959) a Madrid, chiesa di Santa Rita

Pansini Giuseppina (1892-1981) a Giovinazzo, chiesa di S. Agostino

Lira Salvador (1950-1970), ad Algeri, Basilica di Notre Dame d'Afrique

Maestro di Cracovia (1970-1980) a Cracovia, Scuola agostiniana

FILATELIA lussemburghese (1977) a Lussemburgo, posta ordinaria

Boregan Jesus Perez Marin (1980-1990) a Valladolid, Collegio sant'Agostíno

Zarneki Anna (1985-1995) a Valle Dorado, chiesa di sant'Agostino

Asquini Benito (1986) a Raccolta Privata

Bodini Floriano (1986) a Casciago, piazza Comunale

Gallego Martin (1986) a Madrid, residenza Universitaria Tagaste delle Agostiniane missionarie

Dimmel Peter (1987) a Ried in Riedmark, chiesa parrocchiale

FILATELIA colombiana (1987) a Colombia, Posta aerea

Hajnal Jànos (1993) a Roma, Curia Generalizia Domenicani

Maestro di Malad (1997) a Målad

Maestro di Wittenberg (XX secolo) a Wittenberg

Confalonieri Walter (2014) a Cassago, Istituto Comprensivo Statale "Agostino di Ippona"